sábado octubre 23 de 2021

Cifra de muertes por terremoto en Haití sube a 724 mientras se acerca tormenta tropical

Una mujer es evacuada herida por el terremoto de 7,2 en Les Cayes, Haití. 14 agosto 2021. REUTERS/Ralph Tedy Erol

Por Laura Gottesdiener 

PUERTO PRÍNCIPE, 15 ago (Reuters) -El número de muertos por el devastador terremoto de magnitud 7,2 que sacudió Haití se elevó a 724 el domingo, mientras los equipos de rescate luchaban por encontrar sobrevivientes enterrados bajo los escombros y una tormenta tropical se cernía sobre la nación caribeña.

El sismo destruyó cientos de casas y edificios en una nación que se recupera aún de otro gran temblor hace 11 años y vive agitada tras el asesinato de su presidente el mes pasado.

El suroeste de Haití fue el más afectado, sobre todo la región de la ciudad de Les Cayes y sus alrededores. En una conferencia de prensa el domingo, funcionarios haitianos dijeron que el número de víctimas del desastre aumentó a 724, mientras continuaban las labores de rescate.

Iglesias, hoteles, hospitales y colegios quedaron gravemente dañados o destruidos, mientras que los muros de una prisión se resquebrajaron por los violentos movimientos sísmicos que convulsionaron Haití.

«Necesitamos mostrar mucha solidaridad con la emergencia», dijo el primer ministro de Haití, Ariel Henry, un neurocirujano que fue puesto al frente del atribulado país tras el asesinato del presidente Jovenel Moise el 7 de julio.

Las operaciones de rescate se complicarán con la llegada de la tormenta tropical Grace, que golpeará Haití el lunes con fuertes precipitaciones. También es posible que haya marejadas ciclónicas, dijo el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NHC).

En el Vaticano, el Papa Francisco instó a las naciones a enviar ayuda rápida. «Que la solidaridad de todos alivie las consecuencias de la tragedia», dijo a los peregrinos y turistas en su bendición dominical en la Plaza de San Pedro.

Estados Unidos envió suministros vitales y desplegó un equipo de 65 personas para realizar labores de búsqueda y rescate con equipos especializados, dijo Samantha Power, administradora de la Agencia para el Desarrollo Internacional.

Algunos haitianos dijeron que pasaron la noche del sábado durmiendo al aire libre, traumatizados por los recuerdos del terremoto de magnitud 7 de 2010, que golpeó mucho más cerca de la capital, Puerto Príncipe, y acabó con la vida de decenas de miles de personas.

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